Bilaga
 

1956-04

SAAB-93 VANN AMERIKANSK STORTÄVLING
    - LEDDE FRÅN START TILL MÅL

     
Saab-93 firade en ny stor tävlingstriumf, då bilen i november vann Great American Mountain Rally — en oerhört hård landsvägstävling på omkring 250 svenska mil. Förutom totalseger i hela tävlingen blev Saab etta, trea och fyra i sin klass (upp till 750 cc cylindervolym) och dessutom lagsegrare.

Sextiotvå ekipage ställde upp vid starten i New York den 21 november. Av dessa kom 50 i mål efter tre krävande dagsetapper i de nordöstra staternas bergstrakter. Banan gick huvudsakligen på svåra alpina vägar i Allegheny-bergens utlöpare. Tre Saab-bilar deltog och kördes av två amerikanska toppförare plus Rolf Mellde. Alla tre Saab-bilarna fullföljde och vinnaren Robert Wehman gjorde den i loppets fyraåriga historia enastående prestationen att leda från start till mål. På grund av ett språkligt missförstånd med kartläsaren kom Mellde första dagen på 27:e plats. Tack vare en suverän körning de tre återstående dagarna kunde han ta in försprånget och slutade på sjätte plats totalt.

Saabs representant i USA, Mr. Ralph Millet, skrev i en rapport om tävlingen följande:

Snöstorm och ishalka
Starten i New York gick vid midnatt och vagnarna körde den natten och hela följande dag i ett sträck till första etapp målet i staten Vermont. Vägarna var mot slutet av etappen mycket dåliga, men trots detta måste genomsnittsfarten ofta ligga upp emot 75 km tim.

Andra tävlingsdagen ingick med dåligt väder och svår snöstorm. I 30 centimeters snödjup och ishalka hade tävlingsdeltagarna att bl. a. forcera två bergsmassiv, det ena med så branta stigningar, att Mellde sade sig ej tidigare ha kört något liknande i Saab. Han uppskattade stigningen till 15—20-. Den sträckan var f. ö. den enda på hela tävlingen, där Saab-bilarna måste använda snökedjor. Etappmålet var Lake Placid (känd vintersportort).

Minus 22 i nattemperatur
I Lake Placid parkerades bilarna utomhus över natten. Temperaturen sjönk till minus 22° C, och starten tredje dagens morgon beredde åtskilliga svårigheter för alla utom för Saab-bilarna. De startade omedelbart alla tre, medan ett 20-tal av medtävlarna måste bogseras igång.

Dagsetappen bjöd på höga farter, bl. a. måste förarna i fyra timmar hålla över 95 km/tim. i genomsnittsfart.

Saab före Jaguar
Efter målet i New York deltog de 10 främsta ekipagen fjärde dagen i en utslagningstävling. Wehman bibehöll även här sin ledning och säkrade Saabs förstaplacering närmast före Jaguar, den berömda engelska sportvagnen.

Rolf Mellde kom på sjätte plats, och tredje Saab-ekipaget — f. ö. med ett äkta par som besättning — fick platssiffra 17.

Great American Mountain Rally är godkänt av FIA — Federation Internationale Automobile — och räknas som ett av Amerikas mest krävande landsvägslopp. I årets tävling deltog ett 20tal olika ledande amerikanska och europeiska bilmärken i alla storleksoch prisklasser, bl. a. Porsche, Triumph, Volkswagen, Volvo, Renault, Mercedes 300 SL. Av amerikanska märken deltog även vagnar med fabriksförare från Plymouth, Ford, Buick och Studebaker.


Seger ekipagets Bob Wehman och Louis Braun lägger snökedjor på 93:an före andra dagens svara stigningar.

             
               Det segrande Saab laget samlat efter tävlingen. Stående jr. v. Bob Webman, Morrow Mushkin (Melldes kartläsare),
               Rolf Mellde, Jerry Jankozvitz, hans fru Doris och Louis Braun (Wehmans kartläsare). Sittande framför: Ralph Millet,
               Saabs representant.